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Anestesia: anestesia regional

Corte transversal de la parte inferior de una columna con una aguja introducida justo fuera del saco alrededor de la médula espinal.

Usted tiene programada una fecha para una operación. Durante la cirugía, le administrarán un tipo de medicamento llamado anestesia para que esté cómodo y no sienta dolor. Su cirujano ha decidido que usted recibirá anestesia regional. Esta hoja le explica lo que puede esperar con este tipo de anestesia.

¿Qué es la anestesia regional?

La anestesia regional duerme una zona del cuerpo. Puede administrarse cerca de las terminaciones nerviosas o en las venas de los brazos, el cuello o las piernas (bloqueo nervioso o bloqueo de Bier). También puede administrarse en el líquido cefalorraquídeo de la médula espinal (anestesia espinal) o en el espacio que está justo fuera del líquido cefalorraquídeo (anestesia epidural). También es posible que le den sedantes para ayudarlo a relajarse.

Bloqueo nervioso o bloqueo de Bier

Una zona pequeña del cuerpo, como un brazo o una pierna, puede insensibilizarse mediante un bloqueo nervioso o un bloqueo de Bier.

  • Bloqueo nervioso. Durante el bloqueo nervioso, se insensibiliza la piel y luego se introduce una aguja cerca de las terminaciones nerviosas de la zona que desea anestesiarse. La anestesia se administra a través de esta aguja.

  • Bloqueo intravenoso regional o bloqueo de Bier. Para este tipo de bloqueo, se introduce una sonda intravenosa en una vena. Se bloquea, durante un tiempo breve, el flujo sanguíneo en la zona que será anestesiada y se administra la anestesia a través de la sonda intravenosa (i. v.).

Anestesia espinal

La anestesia espinal insensibiliza su cuerpo de la cintura para abajo.

  • La anestesia se inyecta en el líquido cefalorraquídeo de la médula espinal. Este líquido es una sustancia que rodea la médula espinal en su columna vertebral. La anestesia bloquea la transmisión de los impulsos nerviosos del dolor hacia el cerebro.

  • Para recibir la anestesia, se adormece la piel en el sitio donde se colocará la inyección en la espalda.

  • Luego, se inserta una aguja en el espacio espinal o subaracnoideo y se inyecta la anestesia.

Anestesia epidural

La anestesia epidural se utiliza más comúnmente durante el parto y también se puede utilizar después de procedimientos quirúrgicos del tórax (pecho), el abdomen y las piernas.

  • Se inyecta medicamento anestésico en el espacio epidural. Esto es justo afuera del saco dural que contiene el líquido cefalorraquídeo.

  • Para recibir la anestesia, se adormece la piel en el sitio donde se colocará la inyección en la espalda.

  • Luego, se inserta una aguja en el espacio epidural. La anestesia se administra en el espacio epidural a través de la aguja.

  • Es posible que se coloque un catéter flexible pequeño. Esto permite inyecciones o infusiones continuas de anestesia.

Medicamentos e instrumentos de anestesia que pueden estar cerca de usted durante la operación

  • Anestesia local. Este medicamento se administra mediante inyecciones para insensibilizar una zona del cuerpo.

  • Electrodos (cables de electrocardiografía). Se utilizan para registrar la frecuencia y el ritmo cardíacos.

  • Brazalete de presión arterial. Se coloca un brazalete en el brazo para controlar la presión arterial.

  • Pulsioxímetro. Es un broche pequeño que se coloca en la punta del dedo para medir el nivel de oxígeno en la sangre.

  • Sedantes. Estos medicamentos pueden administrarse por vía intravenosa (i. v.) para que esté relajado y cómodo. Puede permanecer despierto o tener un sueño ligero.

  • Oxígeno. Es posible que le den oxígeno mediante una máscara.

Riesgos y complicaciones posibles

La anestesia regional presenta algunos riesgos, entre los cuales se encuentran los siguientes:

  • náuseas y vómitos;

  • dolor de cabeza;

  • dolor de espalda;

  • reducción de la presión arterial;

  • reacción alérgica a la anestesia;

  • insensibilidad constante (en casos muy poco frecuentes);

  • ritmo cardíaco irregular (en casos muy poco frecuentes);

  • paro cardíaco (en casos muy poco frecuentes).

Cuándo buscar atención médica

Siga las instrucciones de su proveedor de atención médica después del procedimiento. Llame a su proveedor de inmediato ante cualquiera de los siguientes síntomas:

  • fiebre de 100.4 °F (38.0 °C) o más alta, o según le indique el proveedor de atención médica;

  • signos de infección en el sitio de inserción de administración de la anestesia, como mayor enrojecimiento, hinchazón, sensación de calor o secreción;

  • falta de aire o dificultades para respirar;

  • entumecimiento que no desaparece;

  • dificultad para controlar su vejiga;

  • dolor que no se alivia con los medicamentos;

  • otros síntomas indicados por su proveedor.

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