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Diagnóstico de los problemas del oído medio

Una niña pequeña sentada en la falda de una mujer mientras la médica le examina el oído con un otoscopio.
The healthcare provider checks your child's eardrum with a pneumatic otoscope.

El diagnóstico de los problemas del oído medio tiene varios pasos. Puede que le hagan preguntas sobre los antecedentes médicos de su hijo. Se examinará el oído medio de su hijo. También es posible que se hagan pruebas para evaluar el estado del oído medio. Podrían hacerle otras pruebas para verificar una posible pérdida de audición. A continuación se detalla más información sobre el examen y las pruebas.

Examen físico

El examen físico ayuda al médico a determinar el tipo de problema del oído que afecta a su hijo, así como a identificar si tiene una enfermedad respiratoria como bronquitis, neumonía o infección de la garganta por estreptococos. Estas enfermedades pueden afectar la salud del oído medio y la audición. El proveedor de atención médica escuchará el corazón y los pulmones de su hijo. Además, le mirará dentro de los oídos, la nariz y la garganta.

Revisión del tímpano

Es posible que realice una otoscopia neumática. El procedimiento toma solo unos pocos minutos y, en la mayoría de los casos, no causa dolor. Mediante un dispositivo especial (el otoscopio) para examinar el interior del conducto auditivo externo, el proveedor de atención médica revisa el tímpano y busca si tiene líquido detrás. Una vez instalado en posición, el dispositivo puede emplearse también para variar la presión de aire en el conducto auditivo. Esto permite al proveedor medir la flexibilidad del tímpano. La rigidez del tímpano suele estar relacionada con la acumulación de líquido.

Evaluación del oído medio

Es posible que le examinen el tímpano y el oído medio a su hijo, para ver si están funcionando bien. La timpanometría y la prueba de reflejos acústicos usan una sonda para enviar aire y sonidos por el oído externo. En la timpanometría se mide la cantidad de sonido transmitida al oído medio, mientras que las pruebas de reflejo acústico evalúan la flexibilidad del tímpano y su respuesta a los sonidos fuertes.

Posible pérdida de audición

En los niños mayores podría realizarse una prueba audiométrica, que mide una posible pérdida de la audición. Los resultados de esta prueba se usan para identificar los tipos de sonido que pueden oírse y los que pasan desapercibidos. Para determinar si a su hijo pequeño le cuesta oír, el proveedor de atención médica o un especialista de la audición podría hablar o jugar con el pequeño. La respuesta del niño a los cambios en la voz del especialista ayuda a determinar si ha perdido la audición.

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