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¿Cómo usar antidepresivos?

La depresión es un trastorno del estado de ánimo que afecta la manera de pensar y de sentirse. El síntoma más común es un sentimiento de profunda tristeza que no desaparece ni mejora por sí solo. Pero la mayor parte de las depresiones pueden aliviarse con terapia y medicamentos antidepresivos. (Nota: Esta hoja se refiere al uso de antidepresivos en adultos solamente).

Médico con un frasco de medicamento en la mano explicándole a un paciente cómo tomarlo.

¿Qué hacen los antidepresivos?

Los antidepresivos restauran el equilibrio de ciertas sustancias químicas en el cerebro para ayudar a aliviar la depresión. Es probable que se sienta mejor en cuatro a seis semanas. Pero tal vez deba continuar tomando antidepresivos durante un año o más para prevenir el retorno de los síntomas. Algunas personas necesitan tomar antidepresivos durante toda su vida. Existen diversos tipos de antidepresivos. Los más importantes se describen a continuación.

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SSRI, por sus siglas en inglés) son los medicamentos más eficaces en el tratamiento de la depresión. Tienden a tener menos efectos secundarios que otros antidepresivos. Entre los efectos secundarios posibles se encuentran ansiedad, dificultades para dormir, náuseas, diarrea, disfunción sexual y dolores de cabeza. En raras ocasiones pueden intensificar la depresión. Los SSRI no deben tomarse junto con ciertos medicamentos. Informe a su proveedor de atención médica de todos los medicamentos, hierbas medicinales y suplementos que esté tomando.

Antidepresivos tricíclicos

Los tricíclicos ayudan a aliviar la depresión grave o crónica (a largo plazo). Se usan desde hace muchos años con excelentes resultados. Entre los efectos secundarios posibles se encuentran la vista nublada, la sequedad en la boca y el estreñimiento.

Inhibidores de la monoaminooxidasa

Si no responde al tratamiento con los tricíclicos ni con los SSRI, es posible que su proveedor de atención médica le recete inhibidores de la monoaminooxidasa (MAOI, por sus siglas en inglés), los cuales pueden resultar altamente eficaces. Pero las personas que los toman deben evitar tomar ciertos alimentos y medicamentos. Su proveedor de atención médica podrá darle información más detallada.

Litio

Si tiene trastorno bipolar, es posible que le receten litio para estabilizar su estado de ánimo. Los efectos secundarios posibles son: aumento de peso, temblores, heces flojas y náuseas. El litio también se usa para las personas que tienen depresión unipolar y no respondieron a otros antidepresivos. También se receta para personas que presentan un episodio agudo de depresión unipolar y como medicamento de mantenimineto para prevenir la reaparición de la depresión unipolar. 

Qué debe evitar si está tomando inhibidores de la monoaminooxidasa

Si está tomando medicamentos MAOI, evite lo siguiente:

  • Frijoles

  • Queso curado

  • Chocolate

  • Vino tinto

  • La mayor parte de los medicamentos para el catarro

  • Ciertos medicamentos (consulte con su proveedor de atención médica)

Para reducir el riesgo de envenenamiento por litio

Puede reducir su riesgo de envenenamiento por litio si sigue estos consejos:

  • Tome solamente la cantidad de litio que le hayan recetado. Si sus síntomas depresivos empeoran, comuníquese con su proveedor. Nunca aumente su medicación por su cuenta. 

  • Beba abundante líquidos que no sean café, té ni refrescos.

  • Reduzca la sal en sus comidas.

  • Antes de usar otros medicamentos recetados o de venta libre, consulte a su farmacéutico para estar seguro de que los medicamentos no iteractuarán con el litio.

  • Nunca comparta sus medicamentos ni tome los medicamentos de otra persona, ni siquiera si es el mismo medicamento y la misma dosis. 

Si tiene efectos secundarios

Los efectos secundarios de los antidepresivos suelen ser leves. Pero si tiene efectos secundarios intensos, llame a su proveedor de atención médica, ya que un cambio de dosis o de medicamento podría resolver el problema. No deje de tomar los medicamentos sin consultar con su proveedor.

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