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Instrucciones de alta para la insuficiencia cardíaca

El corazón es un músculo que bombea sangre oxigenada a todas partes del cuerpo. Cuando sufre una insuficiencia cardíaca, el corazón no es capaz de bombear como debería. Si la sangre y los líquidos se acumulan en los pulmones, se produce una insuficiencia cardíaca congestiva. Algunas partes del cuerpo no reciben la cantidad suficiente de sangre oxigenada para funcionar con normalidad. Estos problemas provocan los síntomas de la insuficiencia cardíaca, que puede ocurrir debido a una lesión cardíaca o ser el resultado de procesos naturales. Puede controlar los síntomas de una insuficiencia cardíaca haciendo cambios en su estilo de vida y siguiendo las indicaciones que le dé su médico.

Actividad física

Pregunte a su proveedor de atención médica sobre un programa de ejercicios. Las actividades simples, como caminar o trabajar en el jardín, pueden ser muy beneficiosas. Hacer ejercicio físico casi todos los días de la semana puede hacer que se sienta mejor. No se desaliente si su avance es lento al principio. Descanse lo necesario. Detenga la actividad si presenta síntomas como dolor en el pecho, aturdimiento o una importante dificultad para respirar. Busque actividades que disfrute, como caminar a paso rápido, bailar, nadar o trabajar en el jardín. Estas actividades lo ayudarán a mantenerse activo y fortalecer su corazón. Consulte con su proveedor de atención médica acerca de seguir un programa de rehabilitación cardíaca; esto lo ayudará a ejercitarse de forma segura.

Dieta

Siga una dieta sana para el corazón y esfuércese por limitar el consumo de sal (sodio) en sus comidas. La sal hace que su cuerpo retenga agua, lo que dificulta el trabajo del corazón debido a que tendrá que bombear más líquido. Para consumir menos sal, tal como se lo indicó su proveedor de atención médica, puede hacer lo siguiente:

  • Limite el consumo de alimentos enlatados, secos, envasados y las comidas rápidas.

  • No agregue sal a su comida.

  • Sazone las comidas con hierbas en lugar de usar sal.

  • Cuide la cantidad de líquidos que bebe. Si bebe demasiada cantidad de líquidos, eso puede empeorar su insuficiencia cardíaca. Consulte con su proveedor de atención médica cuánto debe beber por día.

  • Reduzca el consumo de bebidas alcohólicas. Pueden ser perjudiciales para su corazón. Las mujeres no deberían tomar más de una bebida alcohólica al día. Los hombres no deberían tomar más de dos bebidas alcohólicas al día.

  • Cuando salga a comer, solicite que sus platos no tengan sal agregada.

Tabaco

Si fuma, es muy importante dejar de fumar. Fumar aumenta el riesgo de sufrir un ataque cardíaco ya que daña los vasos sanguíneos que llevan oxígeno al corazón. De esta manera, puede empeorar su insuficiencia cardíaca. Dejar de fumar es lo más importante que puede hacer para mejorar su salud. Inscríbase en un programa para dejar de fumar a fin de aumentar sus probabilidades de éxito. Consulte con su proveedor de atención médica acerca de medicamentos o la terapia de reemplazo de nicotina. También pregúntele acerca de los grupos de apoyo para dejar de fumar.

Medicamentos

Tome sus medicamentos exactamente según lo que le hayan indicado. Aprenda el nombre y el propósito de cada uno de sus medicamentos. Lleve siempre con usted una lista precisa de sus medicamentos, que incluya las dosis que toma actualmente de cada uno. No omita ninguna dosis. Si se olvida una dosis de su medicamento, debe ingerirla tan pronto se dé cuenta del olvido. Si se saltea una dosis y ya es la hora de la dosis siguiente, espere y tome la dosis siguiente a la hora que le corresponde. No tome una dosis doble. Si no está seguro, llame al consultorio de su médico. Asegúrese de que no mezclar sus medicamentos y tampoco se olvide lo que tomó ese día. Restablezca su receta antes de que se acabe el medicamento. Hable con su proveedor de atención médica si tiene dificultades para pagar los medicamentos.

Controle su peso

Controle su peso todos los días. Un aumento de peso repentino puede indicar que la insuficiencia cardíaca está empeorando. Controle su peso a la misma hora cada día y con el mismo tipo de ropa. Lo ideal sería que se pese en cuanto se levante por la mañana, después de haber vaciado su vejiga, pero antes de tomar el desayuno. Su proveedor de atención médica le mostrará cómo hacer un seguimiento de su peso. También le dirá si debe llamar en caso de un aumento repentino e inesperado de peso.

Por lo general, es posible que su proveedor de atención médica le pida que informe el aumento de peso de más de 2 libras en 1 día o más de 5 libras en 1 semana, o el aumento de peso que su médico le dijo que informara. Este es un signo de que está reteniendo más líquido del que debería. Los indicios de aumento de peso incluyen controlar la hinchazón de los tobillos o notar una dificultad para respirar al acostarse.

Visitas de control

Asista a las visitas de control. Según el tipo y la gravedad de la insuficiencia cardíaca que tenga, puede que necesite hacer una visita de control apenas 7 días después del alta del hospital. Cumpla sus citas de chequeos y análisis de laboratorio para ver si sus medicamentos están funcionando bien y para ver cómo está su salud.

Debe entender que su salud e incluso su supervivencia dependen de que siga las recomendaciones médicas.

Síntomas

La insuficiencia cardíaca puede causar una variedad de síntomas, que incluyen los siguientes:

  • Falta de aliento (problemas para respirar)

  • Problemas para respirar por la noche, especialmente cuando se acuesta

  • Hinchazón de las piernas y los pies, o el abdomen

  • Sensación de cansancio con facilidad

  • Ritmo cardíaco acelerado o irregular

  • Debilidad o aturdimiento

  • Hinchazón de las venas del cuello

Es importante que sepa qué hacer si nota que los síntomas empeoran o si presenta síntomas de agravamiento de la insuficiencia cardíaca. Haga un seguimiento de cómo se siente a diario. Informe cualquier cambio al proveedor de atención médica.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si nota alguno de los siguientes signos de que su insuficiencia cardíaca está empeorando:

  • Aumento repentino de peso (más de 2 libras en 1 día o más de 5 libras en 1 semana, o el aumento de peso que su médico le dijo que informara)

  • Problemas para respirar no relacionados con la actividad física

  • Hinchazón nueva o en aumento en las piernas o los tobillos

  • Hinchazón o dolor en el abdomen

  • Problemas para respirar por la noche (se despierta sin aire, necesita apoyarse sobre más almohadas para poder respirar)

  • Tos frecuente que no desaparece

  • Aumento de sensación de cansancio que lo habitual

Llame al 911 de inmediato si tiene algunos de los siguientes síntomas:

  • Dificultad grave para respirar, como imposibilidad de respirar bien aun estando en reposo

  • Dolor fuerte en el pecho que no se alivia con descanso ni con nitroglicerina

  • Falta de aire con mucosidad rosada y con espuma al toser

  • Ritmo cardíaco rápido o irregular constante

  • Desmayo o pérdida del conocimiento

  • Síntomas agudos de accidente cerebrovascular, como entumecimiento o debilidad repentinos en un lado de la cara, un brazo o una pierna; o si de repente siente confusión, tiene problemas para hablar o nota cambios en su visión

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