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Información de salud

Bacterias productoras de betalactamasas de espectro extendido

Las betalactamasas de espectro extendido (BLEE) son enzimas producidas por ciertos tipos de gérmenes (bacterias). Estas bacterias descomponen varios tipos de medicamentos antibióticos. Por eso, si se enferma a causa de bacterias BLEE, la infección es más difícil de tratar. Puede que necesite diferentes antibióticos. Las infecciones causadas por bacterias BLEE suelen afectar las vías urinarias y los intestinos. También pueden infectar las heridas, las sondas intravenosas, los pulmones y la sangre.

Las bacterias BLEE se propagan, principalmente, entre las personas que están en hospitales y centros de atención a largo plazo. A veces, puede tener bacterias BLEE y no estar enfermo. Cuando eso pasa, se dice que está colonizado. Al no estar enfermo, no necesita tratamiento. Pero sí puede contagiar las bacterias BLEE a otras personas. Pero si las bacterias BLEE invaden el cuerpo y causan una infección, puede enfermarse gravemente. Incluso puede ser mortal sin tratamiento adecuado. Esta hoja contiene más información sobre las infecciones por bacterias BLEE y las medidas que los hospitales están tomando para controlar este grave problema. También le explica lo que puede hacer para colaborar con esas medidas.

¿Quiénes corren el riesgo de contraer una infección por BLEE?

Las personas sanas no suelen ser colonizadas ni infectadas por las bacterias BLEE. Pero hay determinados factores que pueden hacer que la colonización o la infección sean más probables. Es lo que se llama factores de riesgo. Por ejemplo:

  • Estar o haber estado hace poco internado en un hospital o en un centro de internación de largo plazo

  • Haber estado hace poco o en forma recurrente en la unidad de cuidados intensivos (UCI) o en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN)

  • Haber tenido recientemente una cirugía o un tratamiento de herida

  • Tener un catéter urinario, una sonda de alimentación u otro tubo colocado en el cuerpo

  • Tener edad avanzada

  • Tener un sistema inmunitario debilitado, como ocurre después de un trasplante de órgano o un tratamiento para el cáncer

  • Estar en tratamiento con antibióticos a largo plazo o tomar antibióticos con frecuencia

  • Estar en contacto prolongado o estrecho con una persona colonizada o enferma por BLEE, como, por ejemplo, al cuidar a un amigo o un familiar que ha regresado a casa del hospital

¿Cómo se contagian las bacterias BLEE?

Las bacterias BLEE pueden contagiarse de las siguientes maneras: 

  • Cuando alguien que está colonizado o infectado por bacterias BLEE lo toca sin haberse lavado las manos.

  • Cuando toca objetos o superficies que tienen estas bacterias.

  • Cuando los trabajadores de la salud lo tocan sin haberse lavado bien las manos después de haber estado en contacto con un paciente, objeto o superficie infectados.

Las bacterias BLEE pueden entrar al cuerpo de las siguientes maneras:

  • A través de su boca. Esto sucede si tiene las bacterias en sus manos y luego se toca la boca, por ejemplo, al comer. Así, las bacterias entrarán en su cuerpo cuando trague y vivirán en su intestino.

  • A través de sus vías urinarias. Esto sucede si usted ya tiene las bacterias BLEE en sus intestinos y no se limpia bien después de evacuar los intestinos. Las bacterias BLEE también pueden ingresar en sus vías urinarias a través de un catéter urinario, si es que tiene uno.

  • A través de una herida o el lugar donde se colocó una vía intravenosa.

  • A través de sus vías respiratorias. Esto ocurre si la persona infectada por bacterias BLEE tose o estornuda cerca de usted. O también si usted usa una máquina para respirar, llamada respirador, y tiene otros factores de riesgo para contraer las bacterias.

¿Cuáles son los síntomas de una infección por BLEE?

La infección por bacterias BLEE causa diferentes síntomas, según dónde se encuentre la infección. Los lugares y síntomas comunes incluyen los siguientes:

  • Vías urinarias. Puede tener dolor y ardor al orinar, necesidad de orinar con más frecuencia y fiebre.

  • Intestino. Puede tener diarrea (puede ser con sangre), dolor en el abdomen, cólicos estomacales, gases, fiebre y pérdida de apetito.

  • Herida en la piel. Puede tener enrojecimiento de la piel alrededor de la herida y supuración de líquido de la herida.

  • Sangre. Puede tener fiebre alta, escalofríos, náuseas y vómitos, falta de aire y confusión.

¿Cómo se diagnostican las infecciones por bacterias BLEE?

Su proveedor de atención médica le tomará una muestra de orina, de heces, de tejido infectado o de sangre. También pueden hacerle un hisopado alrededor del recto o de otra parte del cuerpo. La muestra, el hisopado o ambas cosas se envían a un laboratorio para determinar si tiene bacterias BLEE. Los resultados suelen tardar entre 2 y 5 días. Aunque hay técnicas nuevas mediante las cuales el resultado puede estar disponible en algunas horas.

¿Cómo se trata una colonización por bacterias BLEE?

Si mediante el análisis se confirma que usted está colonizado por BLEE, en general, no le indicarán tratamiento. Eso es porque no se necesita tratamiento. Cualquier tratamiento podría aumentar la resistencia a los antibióticos. En algunos casos, puede que su cuerpo se libre de los gérmenes por su cuenta. Esto puede ser así incluso aunque haya estado colonizado por muchos meses. Si lo internan en un hospital o en otro centro de atención por otro problema médico, las personas que entren en contacto con usted quizá deban usar ropa de protección. Quizá también deba estar en un cuarto privado. Estos pasos ayudan a evitar el contagio de BLEE a otros. Siempre informe a los proveedores nuevos que tiene un diagnóstico de colonia de bacterias BLEE.

¿Cómo se trata una infección por BLEE?

Dado que las bacterias productoras de BLEE son resistentes a muchos tipos de antibióticos, su proveedor de atención médica le dirá cómo será su tratamiento. Quizá deban tratarlo con uno o dos antibióticos. Hay antibióticos nuevos disponibles que ayudan a tratar estas bacterias.

Cómo prevenir las infecciones por bacterias BLEE: medidas en los hospitales

Muchos hospitales y centros de atención médica a largo plazo están haciendo lo siguiente para ayudar a prevenir la infección por bacterias BLEE:

  • Lavado de las manos. Es la mejor manera de evitar que se propaguen los gérmenes. Los profesionales de atención médica se lavan las manos con agua y jabón o se las frotan con un antiséptico de alcohol en gel antes y después de tratar a cada paciente. También se limpian las manos después de tocar cualquier superficie que pudiera estar contaminada con gérmenes.

  • Ropa de protección. Los profesionales de atención médica y los visitantes se ponen guantes y una bata cuando entran en la habitación de un paciente infectado con BLEE. Antes de dejar la habitación, se quitan estos elementos y se limpian las manos.

  • Habitaciones privadas. Los pacientes con BLEE están en habitaciones privadas.

  • Artículos personales para la atención médica. Los pacientes con BLEE pueden tener sus propios artículos de cuidado del paciente, como termómetros y estetoscopios. Si se comparten estos elementos, se los limpia y desinfecta muy bien antes de volver a utilizarlos.

  • Vigilancia. Los hospitales y los centros de cuidados a largo plazo controlan si hay BLEE presentes y cuidan que no se propaguen. Les enseñan a los cuidadores las mejores maneras de prevenirlas.

Cómo prevenir las infecciones por bacterias BLEE: lo que puede hacer como paciente

  • Pida a todos los miembros del personal del hospital que se laven las manos antes de tocarlo. No tema decir lo que piensa y lo que le preocupa.

  • Lávese las manos a menudo con agua corriente limpia y jabón por, al menos, 20 segundos. O use un antiséptico de alcohol en gel para manos que contenga al menos 60 % de alcohol.

  • Pida que limpien los estetoscopios y demás instrumentos con alcohol antes de que los usen con usted.

  • Pídales a los visitantes que se laven las manos antes de entrar a su habitación y en cuanto salgan de ella. También puede que el personal del hospital les pida los visitantes que se pongan guantes de protección y una bata de hospital cuando entren a su habitación. Antes de salir de la habitación, se quitarán estos elementos y se lavarán las manos.

  • Permanezca en su habitación. No vaya a los corredores ni a otros lugares, como el área de espera de los visitantes, la cocina del hospital, la cafetería del hospital o las habitaciones de otros pacientes.

  • Si necesita que le hagan un análisis o una prueba, como una radiografía, siga las instrucciones que le dé el personal médico. Puede que necesite ponerse una bata de hospital limpia y lavarse las manos antes de salir de su habitación.

Cómo prevenir las infecciones por bacterias BLEE: qué puede hacer al salir del centro de atención médica

  • Lávese las manos a menudo con agua corriente limpia y jabón por al menos 20 segundos. O use un antiséptico de alcohol en gel para manos que contenga al menos 60 % de alcohol. Limpiarse las manos es especialmente importante después de haber ido al sanitario y antes de preparar la comida y de comerla.

  • Siga las instrucciones que le hayan dado para cuidar de las heridas quirúrgicas o los tubos que tenga, como catéteres o puerto para diálisis. Pida las instrucciones por escrito.

  • Mantenga los cortes y rasguños limpios y cubiertos hasta que cicatricen.

  • No comparta toallas, rasuradoras, ropa ni equipos deportivos.

  • Dígales a sus otros proveedores de atención médica, incluso a su odontólogo, que tiene bacterias BLEE para que puedan tomar las precauciones necesarias a fin de evitar la propagación.

Consejos para lavarse las manos correctamente

  • Use agua corriente limpia (fría o tibia) y mucho jabón. Frótese las manos hasta formar abundante espuma.

  • Limpie completamente cada mano, debajo de las uñas, entre los dedos y suba hasta las muñecas.

  • Lávese durante al menos 20 segundos. No lo haga de manera superficial. Restriegue bien.

  • Enjuáguese y deje que el agua baje por los dedos, no hacia las muñecas.

  • Luego, séquese bien las manos. Si está en un cuarto de baño público, use una toalla de papel para cerrar el grifo y abrir la puerta.

Uso de gel para manos con base de alcohol

Puede usar un antiséptico para las manos hecho con alcohol si sus manos no están visiblemente sucias.

  • Use una cantidad suficiente de gel como para humedecer completamente sus manos.

  • Restriéguese las manos enérgicamente, limpiándose los dorsos, las palmas, entre los dedos y sobre las muñecas.

  • Frote hasta que el gel desaparezca y tenga las manos completamente secas.

Precauciones si debe cuidar de alguien que tiene bacterias BLEE

  • Lávese bien las manos con agua corriente limpia y jabón, al menos, durante 20 segundos antes y después de cualquier contacto con la persona. Use un antiséptico de alcohol en gel para manos que contenga al menos 60 % de alcohol si sus manos no están visiblemente sucias.

  • Use guantes desechables cuando cambie un vendaje o toque una herida infectada. Deseche los guantes después de cada uso. Luego, lávese bien las manos.

  • Lave y seque la ropa de cama de la persona, sus toallas y su ropa usando las temperaturas más altas recomendadas en las etiquetas. Use blanqueador líquido durante el ciclo de lavado si la etiqueta lo permite.

¿Qué es la resistencia a los fármacos?

Los gérmenes difíciles de matar (resistentes), como las bacterias BLEE, se desarrollan cuando se toman antibióticos. También pueden desarrollarse si se toman antibióticos cuando no son necesarios o si no se toman exactamente según las indicaciones. Esto podría significar no tomar todo el medicamento recetado o tomarlo durante más tiempo del indicado. Cuanto más frecuentemente se usen antibióticos, más probabilidades tendrán los gérmenes resistentes de desarrollarse. Por eso, el proveedor de atención médica quizá dude antes de recetarle antibióticos a menos que tenga la certeza de que son necesarios.

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