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Información de salud

¿Qué es la atención prenatal?

Mujer embarazada en una sala de examinación hablando con un proveedor de atención médica.

Antes de quedar embarazada, es posible que haya adoptado costumbres saludables a fin de prepararse para la llegada del bebé. Pero si no fue así, comience hoy mismo. Una de las primeras medidas que debe tomar es aprender a cuidarse a sí misma. Visite a su proveedor de atención médica tan pronto como crea que está embarazada. Luego, continúe con la atención prenatal a lo largo de todo su embarazo.

La atención prenatal le ayudará a tener un bebé sano

Durante la atención prenatal:

  • Su proveedor de atención médica evalúa el estado de su embarazo. También calcula la fecha oficial en que se espera el parto, es decir, predice cuándo es probable que nazca su bebé. Muchas mujeres dan a luz entre la semana número 38 y la semana número 41 del embarazo. Su fecha de parto se determina contando 40 semanas a partir del primer día de su último período menstrual.

  • Se evalúa el progreso del embarazo. Esto incluye el crecimiento de su bebé, el ritmo cardíaco fetal, los cambios de peso que usted experimenta, su presión arterial y su nivel general de salud y bienestar.

  • Su proveedor de atención médica podrá detectar nuevos problemas y manejar los ya existentes antes de que den lugar a complicaciones.

  • Su proveedor de atención médica pedirá pruebas de laboratorio de orina y de sangre.

  • Su proveedor de atención médica analizará los cambios normales que ocurren durante el embarazo, los cambios que quizás no sean normales y los cambios adecuados para su estilo de vida.

  • El proveedor de atención médica responderá sus preguntas y la ayudará a prepararse para el trabajo de parto y el nacimiento de su bebé.

Usted forma parte de un equipo

Cuando usted está embarazada, forma parte de un equipo que la incluye a usted, a su bebé y a su proveedor de atención médica. Su equipo también puede incluir a su pareja o a una persona encargada de darle apoyo. Esta persona podría ser alguien cercano, como su cónyuge, un miembro de su familia o un amigo(a). Cuente con la ayuda de los miembros de su equipo para tratar de dar a su bebé un comienzo sano en la vida.

No es demasiado tarde para iniciar costumbres saludables

Lo que más importa es que sepa cómo proteger a su bebé a partir de este momento. Si usted fuma, bebe alcohol o consume drogas, este es el momento de dejarlo. Si necesita ayuda, hable con su proveedor de atención médica:

  • Fumar aumenta el riesgo de que pierda al bebé o de que este nazca con poco peso. Si fuma, deje de hacerlo hoy mismo.

  • El alcohol y las drogas están relacionados con los abortos espontáneos, los defectos de nacimiento, las discapacidades intelectuales y el bajo peso al nacer. Evite el alcohol y las drogas.

  • Coma una dieta saludable. Esto la mantendrá a usted y a su bebé fuertes y sanos. Siga las instrucciones sobre nutrición que le dé su proveedor de atención médica. También manténgase dentro de las pautas que le dieron para subir sanamente de peso.

  • Tome entre 400 y 800 microgramos (400 a 800 mcg o 0,4 a 0,8 mg) de ácido fólico todos los días durante por lo menos tres meses antes de quedar embarazada para reducir el riesgo de que su hijo nazca con algún defecto del cerebro o la médula espinal. Puede recibir el ácido fólico con algunos alimentos. Es difícil obtener solo de los alimentos todo el ácido fólico que necesitará. Hable con su proveedor de atención médica sobre tomar un suplemente de ácido fólico.

  • El ejercicio regular le ayudará a estar en forma y sentirse bien durante el embarazo. También puede ayudar a prevenir o minimizar el dolor de espalda. Asegúrese de consultar a su proveedor de atención médica sobre cómo hacer ejercicio de manera segura durante el embarazo.

  • Si tiene una afección médica, asegúrese de que esté controlada. Algunas afecciones incluyen al asma, la diabetes, la depresión, la hipertensión, la obesidad, la enfermedad tiroidea o la epilepsia. Asegúrese de tener sus vacunas al día.

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