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Información de salud

Primeros auxilios: exposición a sustancias químicas

Algunas sustancias químicas causan quemaduras. Otras pueden ser absorbidas por la piel o los pulmones y causar daños ocultos. De ser posible, consulte siempre la ficha de datos de seguridad de la sustancia química o comuníquese con el Centro de Control Toxicológico (Poison Control Center) al 800-222-1222 para que un profesional lo aconseje. Por lo pronto, siga los pasos que se detallan a continuación.

Paso 1. Detenga la causa

  • Retire a la persona del lugar del derrame químico o aléjela de las partículas en el aire o los vapores. (Use guantes u otro equipo de seguridad que sea necesario para protegerse a sí mismo de la exposición a la sustancia química).

  • Quite la ropa o las joyas que hayan estado en contacto con la sustancia química. Las lesiones químicas, al igual que las quemaduras, empeoran mientras la sustancia permanece en contacto con el cuerpo.

Paso 2. Mantenga las vías respiratorias libres

  • Lleve a la persona a un lugar con aire fresco, ya sea otra habitación o un sitio fuera del recinto.

  • Si la persona no tiene pulso o no respira, aplique RCP (reanimación cardiopulmonar).

Paso 3. Lave los ojos con agua abundante

  • Lave el ojo afectado con abundante agua por lo menos por 15 minutos. Asegúrese de que sea agua fría, especialmente si la fuente de agua es una manguera o un equipo para ducha ocular.

  • Al lavar, no introduzca accidentalmente la sustancia química en el ojo que no está afectado. Para esto, sujete la cabeza de la victima de manera que el ojo herido esté a un nivel inferior al ojo no afectado. Lave de la nariz hacia abajo.

Paso 4. Limpie la piel

  • En el caso de sustancias químicas que son activadas por el agua, tal como la cal (óxido de calcio), use un cepillo suave para limpiar la piel en vez de usar agua. Tenga cuidado de no llevar las partículas a los ojos al cepillarlas.

  • Si el producto químico no reacciona con agua, lave el área de piel afectada con abundante agua fría por 15 minutos, al menos. Asegúrese de que la corriente de agua no sea tan fuerte que pueda causar dolor o romper las ampollas.

  • No limpie ninguna sustancia química directamente con sus manos sin usar protección.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Las sustancias químicas pueden causar daños serios, no solamente en la superficie del cuerpo, sino también en el interior. Si la sustancia es absorbida por la sangre, puede atacar silenciosamente a los riñones o al hígado. Llame a su proveedor de atención médica de inmediato ante cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Una sustancia química entra en contacto con los ojos, la nariz o la boca.

  • La ficha de datos de seguridad indica que la sustancia es peligrosa o capaz de causar daño.

  • La etiqueta en el recipiente advierte que el contenido es corrosivo y que puede dañar la piel.

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 de inmediato si la persona afectada tiene los siguientes síntomas:

  • síntomas de shock;

  • dificultades para respirar;

  • quemaduras en un área extensa del cuerpo.

Mientras espera que llegue la ayuda

  • Tranquilice a la persona afectada.

  • Si la persona no tiene pulso o no respira, aplique RCP (reanimación cardiopulmonar). 

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