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Información de salud

Cómo manejar el autismo

Los niños que tienen autismo muestran dificultad para relacionarse con los demás. Es posible que no respondan a ciertas señales y gestos comunes de comunicación social, como la sonrisa o la mirada. Quizás tampoco les guste que los abracen y puede que tarden más de lo normal en aprender a hablar. Pero muchos niños con autismo pueden mejorar mucho si reciben ayuda a tiempo, aunque no existe un tipo de programa o tratamiento que sea adecuado para todos. En muchos casos la terapia educacional y de comportamiento da buenos resultados, mientras que en otros puede ser mejor una terapia con medicamentos. También existen servicios de apoyo para niños con autismo y para sus familiares.

Terapia educacional y de conducta

Existen terapeutas especiales que pueden ayudar a su hijo a desarrollar sus aptitudes lingüísticas y sociales, y enseñarle a realizar las tareas básicas de la vida diaria, como por ejemplo cruzar la calle sin peligro o contar el dinero. Los niños que tienen autismo se benefician más de los programas escolares bien estructurados y adaptados a sus necesidades. Algunos pueden tener más éxito trabajando con instrucción individualizada o en grupos pequeños, mientras que otros pueden funcionar bien en los cursos normales con ayuda especial. Debido a que todos los niños aprenden mejor cuando son muy jóvenes, la terapia debe comenzarse lo antes posible, tan pronto como el niño esté listo para recibirla. Colabore estrechamente con el personal de la escuela para desarrollar el mejor programa posible. 

Tratamiento con medicamentos

Ciertos medicamentos pueden ayudar a tratar los comportamientos asociados con el autismo y reducir la ansiedad y otros síntomas.

Apoyo continuo

En la mayoría de los casos, podrá ayudar a su hijo en su propia casa. Existen muchos servicios que pueden serle útiles. Algunos niños pueden necesitar otros tipos de apoyo. Para los casos que requieran otros tipos de ayuda existen residencias especiales e instalaciones que proporcionan un lugar seguro para el niño. Infórmese sobre la ley Americans with Disabilities Act (ADA) para conocer tanto los servicios como la protección legal disponibles para su hijo. 

De cara al futuro

Cada niño con autismo es un caso único. Algunos pueden tener solo síntomas leves, mientras que en otros los síntomas pueden disminuir a medida que se hacen mayores. Estos niños suelen ser capaces de llevar una vida completamente normal. Los niños que tienen un tipo de autismo más grave pueden necesitar apoyo continuo. Con la ayuda adecuada, un niño con autismo puede anticipar un futuro mejor.

Recursos

Autism Society of America: 800-328-8476, www.autism-society.org 

American with Disabilities Act (ADA): www.ada.gov 

National Institute of Child Health and Human Development: 800-370-2943, www.nichd.nih.gov/health/topics/autism/Pages/default.aspx

Families for Early Autism Treatment (FEAT): www.feat.org

 

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