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Información de salud

Uso de antipsicóticos: cómo dar apoyo

La psicosis es un trastorno mental grave. Quienes lo tienen han perdido el contacto con la realidad. Esto significa que pueden ver, oler, oír o creer cosas que no están realmente ocurriendo o que no son verdad. La psicosis puede ser causada por enfermedades físicas, por otros trastornos psíquicos o por el consumo de alcohol o de drogas. Los medicamentos antipsicóticos pueden ayudar a aliviar los síntomas de la psicosis. En esta hoja se proporciona más información sobre los medicamentos antipsicóticos y sobre cómo puede apoyar a su ser querido que sufre de esta afección.

¿Cuáles son los riesgos?

Los medicamentos antipsicóticos pueden causar una gran variedad de efectos secundarios. Algunos efectos secundarios, como la sequedad en la boca y la visión borrosa, son leves. Por lo general, desaparecen en unas semanas. Otros efectos secundarios son más graves. Estos incluyen los siguientes:

  • Discinesia tardía. Causa movimientos involuntarios en los músculos de la cara. A menos que se detecte a tiempo, este trastorno puede ser permanente.

  • Acatisia. Este trastorno provoca tal agitamiento y desasosiego que la persona puede ser incapaz de estarse quieta. A menudo, estos síntomas pueden aliviarse con otros medicamentos.

  • Parkinsonismo. Puede causar lentitud en los movimientos, caminar arrastrando los pies y babeo. Otros medicamentos pueden ayudar a controlar estos síntomas.

  • Síndrome maligno por neurolépticos. Ocurre solo en casos poco frecuentes, pero puede ser mortal. Entre sus síntomas se encuentran la rigidez en las extremidades, fiebre alta y ritmo cardíaco acelerado. Es posible que la persona se muestre confusa y tenga dificultad para respirar. Si observa estos signos, busque de inmediato atención médica de emergencia para su ser querido.

  • Otros trastornos. Los antipsicóticos también pueden aumentar el colesterol, el riesgo de diabetes y de problemas del corazón.  

¿Pueden evitarse los efectos secundarios?

En la mayoría de los casos, los efectos secundarios no pueden evitarse, pero sí se los puede tratar. Usted podrá ayudar mejor al paciente si sabe qué síntomas debe vigilar. Si nota algún efecto secundario, hable con su ser querido. Pídale que llame a su proveedor de atención médica o que le dé permiso para hacerlo.  Nunca aumente ni disminuya las dosis ni detenga los medicamentos, a menos que se lo indique el proveedor de atención médica. El proveedor podría cambiarle la dosis o el tipo de medicamentos o darle otros medicamentos para aliviar los efectos secundarios.

Cómo ayudar al paciente

Los medicamentos antipsicóticos pueden ayudar al paciente a recuperar una vida normal. Los efectos secundarios pueden ser muy inquietantes, pero usted puede ayudar mostrando su afecto y su apoyo, y alentando a la persona a que hable con su proveedor sobre los efectos secundarios. También puede ser útil animar al paciente a seguir tomando los medicamentos según las indicaciones. Dejar de tomar los medicamentos posiblemente provoque que regresen los síntomas de la psicosis. Estos suelen ser mucho peores que los efectos secundarios de los medicamentos.

Medicamentos antipsicóticos

Aquí se mencionan algunos de los medicamentos antipsicóticos que podrían darle a su ser querido. Hay más, pero estos son algunos de los más comunes:

  • Clorpromazina

  • Quetiapina

  • Aripiprazol

  • Ziprasidona

  • Loxapina

  • Haloperidol

  • Clozapina

  • Risperidona

  • Olanzapina

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