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Información de salud

Cuando un ser querido tiene una enfermedad mental

Es difícil ver como un ser querido sucumbe a una enfermedad mental. Usted quisiera hacer algo para ayudarlo, pero no sabe exactamente qué puede hacer, e incluso es posible que la persona enferma rechace sus intentos de ayuda. Pero no se dé por vencido. Su apoyo es necesario, ahora más que nunca. Hable con el proveedor de atención médica de su familiar enfermo o póngase en contacto con un grupo de apoyo para familiares de personas con enfermedades mentales. Pueden ayudarle a obtener la orientación que necesita.

Lo que usted puede hacer

Vivir con alguien que tiene una enfermedad mental puede ser muy difícil. Es posible que la persona haga o diga cosas que le producen mucho impacto o incluso miedo. En algunos casos, el familiar afectado se resiste a recibir tratamiento. Saber lo que puede hacer puede ayudarle a lidiar con este tipo de situaciones.

  • Ayude a la persona a recibir atención médica adecuada. A menudo las personas con enfermedades mentales niegan que existan un problema, o tal vez no sean capaces de buscar ayuda por sí mismos.

  • Anime a la persona a mantener el tratamiento. Probablemente esta será su misión más importante. Los efectos secundarios producidos por los medicamentos para el tratamiento de las enfermedades mentales pueden hacer que la persona deje de tomarlos, pero esto provoca el retorno de los síntomas de la enfermedad. También puede ser aconsejable que vaya a las visitas médicas con su familiar enfermo para participar en las discusiones sobre los medicamentos y otros asuntos relacionados con el tratamiento.

  • Proporcione apoyo emocional. Anime a su familiar a compartir sus sentimientos. Escuche y no juzgue. Haga saber a la persona que puede contar con usted.

  • Tenga paciencia. El proceso de curación lleva su tiempo. En algunos casos, es posible que la persona nunca llegue a sentirse completamente recuperada, pero los síntomas probablemente mejorarán.

  • Anime a la persona a participar en actividades. Invítela pero no insista demasiado.

  • Cuídese. Ayudar a una persona con una enfermedad mental puede ser un trabajo muy estresante. Tómese el tiempo necesario para cuidarse y relajarse, y así tendrá más paciencia para lidiar con esta tarea.

Cómo buscar ayuda

  • Si le preocupa que su ser querido pueda dañarse o intentar suicidarse, pregúntele. Preguntar no provoca el suicidio.

  • Si el riesgo de suicidio no es inminente, puede llamar al proveedor de atención médica de la persona, consultar en una clínica local de salud mental o llamar a la línea de ayuda National Suicide Prevention Lifeline al 800-273-TALK (8255). Atienden todos los días, las 24 horas del día en inglés y español. Este recurso ofrece intervención inmediata en la crisis e información sobre recursos locales. La atención es gratuita y confidencial.

  • No ignore cuando una persona hable de suicidio ni piense que es simplemente un comportamiento para llamar la atención. Por duro que sea, hablar puede salvar vidas.

Llame al 911

  • Llame al 911 si la persona está en riesgo inminente de suicidio (tiene un plan para suicidarse y acceso a una forma de ejecutarlo como un arma o drogas). O lleve a la persona a la sala de emergencias más cercana. No deje sola a la persona. Retire cualquier arma de fuego o medicamento. 

Recursos

National Alliance on Mental Illness: 800-950-6264, www.nami.org

National Institute of Mental Health: 866-615-6464, www.nimh.nih.gov

Mental Health America: 800-969-6642, www.nmha.org

National Suicide Prevention Lifeline: 800-273-TALK (8255), www.suicidepreventionlifeline.org

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