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Información de salud

¿Qué es el cáncer de endometrio?

El cáncer se produce cuando ciertas células del cuerpo comienzan a cambiar y a multiplicarse de forma descontrolada. Las células cancerosas pueden formar masas de tejido denominadas tumores. El cáncer que comienza en el revestimiento mucoso del útero se llama cáncer de endometrio.

Corte transversal frontal de útero y vagina en donde se ve el recubrimiento del endometrio dentro del útero.

¿Qué son el útero y el endometrio?

El útero forma parte del aparato reproductor femenino. Es el órgano donde se encuentra el bebé cuando una mujer está embarazada. El endometrio es el revestimiento interno del útero. Todos los meses, desde la pubertad hasta la menopausia, el revestimiento crece y se engrosa para prepararse para el embarazo. Este revestimiento engrosado ayuda a nutrir al bebé en crecimiento. Si la mujer no queda embarazada, el revestimiento del útero se desprende. Esto es la menstruación o el período.

Formación del cáncer de endometrio

El endometrio es la parte del útero en donde el cáncer comienza más a menudo. Es el tipo más común de cáncer ginecológico (cáncer en el aparato reproductor femenino). El cáncer puede destruir el tejido del útero. Las células cancerosas también pueden propagarse a los órganos cercanos y a otras partes del cuerpo. Este proceso de propagación del cáncer se conoce como "metástasis". En general, cuanto más se extiende un cáncer, más difícil resulta de tratar.

El cáncer de endometrio suele causar sangrado vaginal anormal que puede llevar a una mujer a buscar atención médica. En estos casos, el cáncer de endometrio suele detectarse cuando es pequeño y no se ha propagado (no hizo metástasis). Ese es el momento cuando el cáncer es más fácil de tratar y curar. 

Opciones de tratamiento para el cáncer de útero

Su proveedor de atención médica hablará con usted sobre sus opciones de tratamiento. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Cirugía de extirpación del útero (histerectomía). A veces también se extraen las trompas de Falopio y los ovarios.

  • Radioterapia. En este tipo de tratamiento se emplean rayos de alta potencia dirigidos para eliminar las células cancerosas.

  • Quimioterapia. Este tratamiento usa medicamentos fuertes destinados a eliminar las células cancerosas.

  • Terapia hormonal. Este tratamiento modifica los niveles hormonales y puede ayudar a lentificar el crecimiento de la células cancerosas. En algunos casos, se puede usar para evitar la histerectomía y permitir que una mujer pueda quedar embarazada en el futuro.

  • Tratamiento biológico (inmunoterapia). Este emplea medicamentos que actúan como si fueran su propio sistema inmunitario para combatir el cáncer.  En este momento, estos tratamientos están disponibles solamente en el marco de ensayos clínicos.

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