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Información de salud

La amputación de pierna: Cirugía por un problema médico

Su proveedor de atención médica le ha dicho que necesita una amputación de pierna. Es una operación quirúrgica para quitar toda una pierna o parte de ella. Esto puede ser necesario si la pierna tiene tejido muerto que no puede curarse. O bien, puede ser necesario para prevenir que la enfermedad se extienda al resto del cuerpo. El objetivo de la cirugía es restaurar su capacidad para realizar las funciones de la vida cotidiana. La amputación de la parte enferma de la pierna puede mejorar su salud general.

Un proveedor de atención médica habla con un hombre en la sala de preparación preoperatoria del hospital

Por qué es necesaria la amputación

Su proveedor de atención médica y el equipo establecerán un plan de tratamiento con usted. Participe activamente en su atención y haga preguntas. La amputación se lleva a cabo solamente después de que los proveedores de atención médica hayan intentado tratar el problema de otras maneras. Han determinado que su cuerpo no será capaz de reparar el tejido dañado de la pierna. Este tejido puede estar gravemente infectado o incluso muerto. Las causas más comunes de los daños al tejido son las siguientes:

  • Úlceras (lesiones) en los pies debidas a la diabetes

  • Reducción de la circulación de sangre a consecuencia de enfermedad vascular periférica

  • Tumores causados por un cáncer

  • Infección grave causada por heridas

  • Traumatismo grave

Acerca de la cirugía

El cirujano tratará de salvar la mayor parte posible de su pierna. Esto puede incluir las articulaciones, como la rodilla. Pero es posible que antes de la cirugía no sepa qué partes de la pierna podrán salvar. En algunos casos puede ser necesaria otra operación quirúrgica más adelante para amputar otra parte de la pierna. La finalidad de esta operación es preservar su salud y facilitar la curación.

Preguntas que debe hacer

Pregúntele a su equipo de atención médica todo lo que no tenga claro. Estas son algunas preguntas que puede hacer:

  • ¿Cómo se manejará el dolor?

  • ¿Qué tan rápido podré ponerme de pie después de la cirugía?

  • ¿Tendré una prótesis?

  • ¿Dónde puedo encontrar ayuda después de la amputación?

  • ¿Cuándo empezaré la terapia después de la cirugía?

Después de la cirugía

Manejo del dolor

El dolor se controlará en todas las etapas de su recuperación. Hable con su equipo de atención sobre las opciones de medicamentos y otros tratamientos que lo ayuden a manejar el dolor. Cuando se despierte justo después de la cirugía, le darán analgésicos para que esté cómodo.

Rehabilitación

Tendrá un equipo de rehabilitación que puede incluir médicos, terapeutas, protesistas, cirujanos, enfermeros y otras personas involucradas en su atención. Usted es el miembro más importante de este equipo.

Justo después de la cirugía, le pondrán un yeso u otra forma de vendaje en la pierna. Esto ayuda a controlar la hinchazón y facilita la cicatrización. Es posible que comience a hacer rehabilitación, como fisioterapia, poco después de la cirugía, según cuál sea su estado de salud. El objetivo de la rehabilitación es ayudarlo a alcanzar su mejor nivel de salud y de calidad de vida y apoyarlo en su independencia para caminar y realizar las actividades diarias. La fisioterapia fortalece los músculos y ayuda a prevenir que se contraigan o agarroten tanto los músculos como las articulaciones. También aprenderá a trasladarse sin peligro de la cama a una silla y a otras superficies. Esto lo ayudará a prevenir las caídas y le protegerá la herida mientras se cura. Cuando esté listo, podrá desplazarse con la ayuda de un andador o muletas. Y cuando la herida se le haya curado, es posible que puedan ponerle una pierna artificial. Sin embargo, puede llevar algo de tiempo, ya que tiene que disminuir la hinchazón en la pierna para que la prótesis quede bien.

Vivir con una extremidad amputada

La pérdida de una extremidad es un acontecimiento que cambia la vida. Es normal sentir alteración, tristeza, miedo, enojo, o incluso alivio después de la cirugía. Probablemente tendrá muchas preguntas e inquietudes sobre su futuro. Tal vez desee hablar con un experto en cambios emocionales, como por ejemplo un psicólogo. Considere hablar con otras personas que hayan tenido una amputación, por ejemplo en un grupo de apoyo entre pares. Recuerde que el objetivo de esta cirugía es restaurar su capacidad para realizar las funciones de su vida cotidiana y apoyar su independencia. Esto es para que su salud pueda mejorar y usted pueda llevar una vida más satisfactoria. Más abajo se indican algunos lugares donde podrá obtener apoyo adicional.

Problemas de largo plazo

Los problemas de salud que provocaron la amputación todavía pueden afectar la pierna intacta (natural). Colabore estrechamente con su equipo de atención médica para manejar su salud en general. Manténgase tan activo como pueda, pero vigile atentamente el estado de su pierna y su pie sanos. Observe atentamente si aparecen lesiones que no se curan o zonas que cambian de color o pierden sensibilidad. Tome todos los medicamentos siguiendo las indicaciones del proveedor de atención médica. Esto podrá ayudarlo a evitar la necesidad de una segunda cirugía.

Notas para los familiares y amigos

Cuando a un ser querido le amputan una extremidad, la noticia puede tener un impacto muy fuerte. Es posible que se pregunte si su ser querido será capaz de cuidarse a sí mismo. Tal vez usted no sepa cómo reaccionar a los cambios que se han producido en su cuerpo. Estas inquietudes son normales. Se necesita tiempo para que toda la familia se ajuste a la nueva situación. Recuerde que la pérdida de una extremidad no cambia la identidad de una persona. En este momento, su ser querido necesita su apoyo completo. Participe activamente en su cuidado. Ayúdelo a averiguar y a recordar información importante, como por ejemplo los medicamentos que debe tomar y las citas con el proveedor de atención médica. Sobre todo, recuerde que su familiar o amigo necesita su comprensión y su paciencia. No se olvide de escucharlo. Deje que él o ella le diga qué tipo de apoyo necesita. Para más información sobre la adaptación a la pérdida de una extremidad, consulte a continuación. 

Más información

Para obtener más información sobre la pérdida de una extremidad y obtener apoyo, póngase en contacto con:

  • Amputee Coalition of America www.amputee-coalition.org

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