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Información de salud

Si su hijo tiene estenosis de la válvula aórtica

El corazón está dividido en 4 cavidades. Las 2 cavidades superiores se llaman aurículas. Las 2 cavidades inferiores se llaman ventrículos. El corazón tiene 4 válvulas. Estas se abren y se cierran para que la sangre siga circulando por el corazón. La válvula aórtica está situada entre el ventrículo izquierdo y la aorta. Tiene 3 valvas que se abren y se cierran para permitir el paso de la sangre. Controla la circulación de la sangre desde el corazón al resto del cuerpo (excepto los pulmones). La estenosis de la válvula aórtica se produce cuando esta válvula no se abre del todo. Puede ocurrir si las valvas están fusionadas entre sí. O bien, quizás haya solo 1 o 2 valvas en lugar de haber 3, como debería ser. También puede ocurrir si la zona situada encima o debajo de la válvula es demasiado estrecha. En consecuencia, se obstruye (bloquea) el flujo sanguíneo desde el corazón al resto del cuerpo. Si no se la trata, esta afección puede ocasionar ciertos problemas del corazón con el tiempo. Pero por lo general, se puede hacer un tratamiento.  

Corte transversal de vista frontal de un corazón donde pueden verse las aurículas arriba y los ventrículos abajo. La válvula aórtica está situada entre el ventrículo izquierdo y la aorta.
Inside view of a normal heart showing the left heart structures

Vista superior del corazón que muestra la válvula aórtica abierta.
Top view of heart

Tipos de estenosis de la válvula aórtica

Vista superior de válvula aórtica abierta con aletas normales.
An open normal aortic valve (view from above)

Vista superior de válvula aórtica abierta con aletas engrosadas.
An open aortic valve with stenosis

Existen distintos tipos de estenosis de la válvula aórtica. Dichos tipos son los siguientes:

  • Supravalvular. Sucede cuando la obstrucción está encima de la válvula. Es posible que la aorta sea demasiado estrecha.

  • Valvular. Sucede cuando la obstrucción está en la válvula. Es posible que las valvas sean demasiado gruesas, estén adheridas entre sí o falten una o más valvas.

  • Subvalvular. Sucede cuando la obstrucción está debajo de la válvula. Es posible que la zona situada debajo de la válvula sea demasiado estrecha.

¿Cuáles son las causas de la estenosis de la válvula aórtica?

La mayoría de las veces, la estenosis de la válvula aórtica es un defecto cardíaco congénito. Esto significa que su hijo nació con este problema en la estructura del corazón. Puede ser el único defecto o puede ser parte de un conjunto más complejo de problemas. Se desconoce su causa exacta, aunque al parecer muchos de los casos surgen al azar. Tener antecedentes familiares de defectos cardíacos en el lado izquierdo puede constituir un factor de riesgo.

¿Por qué causa problemas la estenosis de la válvula aórtica?

La estenosis de la válvula aórtica obliga al ventrículo izquierdo a hacer un mayor esfuerzo para bombear la sangre a través de la válvula aórtica y la aorta para poder llegar a todas las partes del cuerpo. Este mayor esfuerzo produce la hipertrofia (engrosamiento) y el aumento de tamaño del ventrículo izquierdo. Con el tiempo, el ventrículo izquierdo puede llegar a estar tan sobrecargado que ya no es capaz de bombear bien la sangre. Esta afección se denomina insuficiencia cardíaca congestiva (ICC).

En los casos graves de estenosis de la válvula aórtica, podría disminuir la circulación de la sangre hacia las arterias coronarias. Esto puede provocar dolor en el pecho o un ataque cardíaco.

Los niños con problemas valvulares como la estenosis de la válvula aórtica pueden estar en riesgo de contraer una infección que afecta el revestimiento interno del corazón o las válvulas cardíacas. Se conoce como endocarditis infecciosa. Algunas personas que tienen estenosis de la válvula aórtica tienen otros problemas congénitos, como la coartación de la aorta.

¿Cuáles son los síntomas de la estenosis de la válvula aórtica?

Los niños con estenosis de la válvula aórtica leve o moderada por lo general no tienen ningún síntoma. Los niños con estenosis de la válvula aórtica grave o crítica generalmente sí tienen síntomas, que pueden incluir los siguientes:

  • Presión arterial baja

  • Coloración azulada en los labios o los dedos de la mano (cianosis)

  • Mareo y desmayos

  • Dificultad para respirar

  • Respiración acelerada

En los bebés:

  • Dificultades para alimentarse

  • Crecimiento deficiente

En los niños más grandes:

  • Dolor en el pecho

  • Pérdida del conocimiento

  • Cansancio fácil durante el ejercicio

¿Cómo se diagnostica la estenosis de la válvula aórtica?

Durante un examen físico, el médico de su hijo busca signos de un problema del corazón, como un soplo cardíaco. Esto es un ruido adicional que se produce cuando la sangre no circula libremente por el corazón. Si se sospecha que su hijo tiene un problema del corazón, lo derivarán a un cardiólogo pediátrico. Este profesional es un médico que se especializa en diagnosticar y tratar problemas del corazón en niños. Es posible que le hagan algunas pruebas al niño, como las siguientes:

  • Radiografía del tórax (pecho). Se usan radiografías para generar imágenes del corazón y de los pulmones.

  • Electrocardiograma. Se registra la actividad eléctrica del corazón.

  • Ecocardiografía. Se emplean ondas sonoras (de ultrasonido) para crear imágenes del corazón y buscar defectos estructurales.

  • Cateterismo cardíaco. En esta prueba, el médico coloca un catéter (tubo) pequeño y delgado en un vaso sanguíneo grande y lo dirige hasta el corazón, donde se mide la presión en la aorta y el corazón.

Un niño jugando al béisbol.
After treatment for aortic stenosis, your child can be active.

¿Cómo se trata la estenosis de la válvula aórtica?

  • Por lo general, la estenosis de la válvula aórtica leve o moderada no necesita tratamiento, pero su hijo tendrá que hacer visitas de control periódicas al cardiólogo. Estas visitas tienen la finalidad de garantizar que el estrechamiento de la válvula o en sus cercanías no empeore con el tiempo.

  • Los casos graves o críticos de estenosis de la válvula aórtica necesitan tratamiento. El médico de su hijo podría darle medicamentos para mantener abierto el conducto arterioso hasta que pueda realizarse algún procedimiento. Podrían recetarle otros medicamentos para aliviar los síntomas. Se necesitará tratamiento adicional para disminuir la obstrucción y permitir flujo sanguíneo. La válvula puede abrirse mediante un procedimiento denominado valvuloplastia con globo. Este procedimiento se realiza en un cateterismo cardíaco. Se infla el globo que el catéter tiene en el extremo para ensanchar la abertura de la válvula. O bien, se puede reparar o reemplazar la válvula en una cirugía a corazón abierto. El cardiólogo evaluará la afección de su hijo y hablará con usted acerca de las opciones de tratamiento.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

Todas las opciones de tratamiento de la estenosis de la válvula aórtica son para aliviar los síntomas. Esto significa que la válvula aórtica no se repara. Siempre tendrá alguna anomalía. El niño podría volver a tener problemas con la válvula en el futuro.

Después de recibir tratamiento, la mayoría de los niños con estenosis de la válvula aórtica pueden llevar una vida activa. El nivel de dificultad y la cantidad de actividad física adecuados varía de un niño a otro. Es posible que sea necesario evitar ciertos deportes de contacto, como el fútbol. Consulte con el cardiólogo qué actividades son adecuadas para su hijo.

El niño tendrá que acudir a visitas de control periódicas con el cardiólogo de por vida. Esto es para garantizar que la válvula no vuelva a obstruirse o no presente una fuga excesiva. Es más probable que los niños con reemplazos de válvula necesiten operarse otra vez en el futuro. 

Si su hijo tiene una válvula aórtica bicúspide

La válvula aórtica bicúspide tiene 2 valvas en lugar de 3. Además, el tejido de la valva podría ser anormalmente grueso. Este defecto puede provocar la estenosis de la válvula aórtica o no, por lo que sus síntomas no siempre son evidentes. A menudo pasa desapercibido hasta la edad adulta. Si el problema se diagnostica durante la infancia, se requiere tratamiento únicamente si la obstrucción de la válvula empeora con el tiempo o si la parte de la aorta que está por arriba de la válvula (“raíz aórtica”) se dilata o agranda excesivamente. Un niño con una válvula aórtica bicúspide puede tener un riesgo mayor de contraer endocarditis infecciosa. Incluso si el diagnóstico no se realiza hasta la edad adulta, es posible que se requiera reemplazar la válvula más adelante en la vida.

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