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Información de salud

Tomar aspirina para la aterosclerosis

Hombre tomando una pastilla con un vaso de agua.

La aspirina es un medicamento que suele recetarse para tratar la aterosclerosis. Este trastorno afecta a las arterias. Las arterias son los vasos sanguíneos que transportan la sangre que sale del corazón al resto del cuerpo. Tener aterosclerosis implica un mayor riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. La aspirina se receta para ayudar a prevenir esos ataques.

Cómo afecta la aterosclerosis a las arterias 

La placa (una sustancia grasa) puede acumularse en las arterias. Esto dificulta que la sangre fluya por las arterias. Entonces puede formarse un coágulo de sangre en la placa. El coágulo puede obstruir la arteria y bloquear el flujo de sangre. Podrían presentarse ciertas afecciones como la enfermedad arterial coronaria y la enfermedad arterial periférica.

  • La enfermedad arterial coronaria ocurre cuando se acumula placa en las arterias coronarias. Estas arterias transportan sangre oxigenada al corazón. La acumulación de placa puede producir un ataque cardíaco.

  • La enfermedad arterial periférica se presenta cuando se forma placa en las arterias de las piernas.

Los mismos factores que causan la enfermedad arterial coronaria y la enfermedad arterial periférica también pueden causar la formación de placa en otras arterias del cuerpo, como las del corazón o del cerebro. Cuando se acumula placa en el cerebro, aumenta el riesgo de tener un accidente cerebrovascular.

Cómo actúa la aspirina

La aspirina es un anticoagulante (un antiagregante plaquetario) que ayuda a prevenir la formación de coágulos. A su vez, eso reduce el riesgo de obstrucciones (bloqueos) en las arterias. Las personas que están en alto riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular pueden tomar aspirina todos los días. También se emplea después de la colocación de un stent. En este procedimiento, se coloca un tubo pequeño de malla de alambre, o stent, en una arteria para mantenerla abierta. La aspirina ayuda a prevenir la formación de coágulos de sangre sobre el stent.

Cómo tomar aspirina sin peligro

Informe a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos que usa. Estos pueden incluir los siguientes:

  • Todos los medicamentos recetados

  • Medicamentos de venta libre que no necesitan receta

  • Hierbas medicinales, vitaminas y otros suplementos

También avísele si tiene antecedentes de úlceras o de problemas hemorrágicos (sangrado). Pregúntele si debe dejar de tomar aspirina antes de que le hagan procedimientos quirúrgicos o dentales. Tome siempre los medicamentos según las indicaciones.

Consejos para tomar aspirina

  • Establezca una rutina. Por ejemplo, tome la aspirina con la misma comida (por ejemplo, la cena) todos los días.

  • No tome más cantidad que la indicada. Una dosis baja da los mismos beneficios que una alta, con menor riesgo de efectos secundarios.

  • No saltee ninguna dosis. La aspirina debe tomarse todos los días para que surta efecto.

  • Lleve la cuenta de lo que toma. Un pastillero con los días de la semana puede ser útil, especialmente si toma varios medicamentos distintos. También puede usar una lista o una planilla para llevar la cuenta.

Cuándo debe llamar a su proveedor de atención médica

Los efectos secundarios de la aspirina no suelen ser graves. Si tiene problemas, es posible que un cambio de dosis le resulte útil. Llame a su proveedor de atención médica si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Moretones excesivos (una cantidad limitada es normal)

  • Sangrado por la nariz, en las encías u otro tipo de sangrado excesivo

  • Malestar estomacal o dolor de estómago

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