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Información de salud

Qué es la fibrilación auricular

Una arritmia es un problema con la velocidad o el patrón de los latidos del corazón. La fibrilación auricular (FA) es el tipo más común de arritmia. Provoca señales eléctricas rápidas y caóticas en las aurículas. Esto dificulta el funcionamiento adecuado del corazón. También afecta la cantidad de sangre que su corazón puede bombear hacia el cuerpo.

La fibrilación auricular puede ocurrir una vez cada tanto e irse por sí sola. O puede continuar por períodos más largos y requerir tratamiento.

La fibrilación auricular puede causar problemas graves, tales como un accidente cerebrovascular. Su proveedor de atención médica deberá vigilarla y manejarla.

¿Qué sucede durante la fibrilación auricular? 

El corazón posee un sistema eléctrico que envía señales para controlar sus latidos. A medida que las señales atraviesan el corazón, van indicando a las cavidades superiores (las aurículas) y a las cavidades inferiores (los ventrículos) del corazón cuándo contraerse y cuándo relajarse. Esto permite que la sangre se mueva por el corazón y hacia el cuerpo y los pulmones.

Cuando hay fibrilación auricular, las aurículas reciben señales anormales. Eso hace que se contraigan de forma rápida e irregular, y fuera de sincronización con los ventrículos. Cuando esto sucede, las aurículas también tienen más dificultades para hacer que la sangre vaya hacia los ventrículos. Así, la sangre puede estancarse en las aurículas. Esto aumenta el riesgo de formación de coágulos de sangre y accidente cerebrovascular. También es posible que los ventrículos se contraigan en forma demasiado rápida e irregular. En consecuencia, pueden no bombear la sangre hacia el cuerpo y los pulmones tan bien como deberían. Eso puede debilitar el músculo cardíaco a lo largo del tiempo y causar una insuficiencia cardíaca.

¿Cuáles son las causas de la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular es más común en los adultos mayores. Tiene muchas causas posibles:

  • Enfermedad de las arterias coronarias

  • Enfermedad valvular cardíaca

  • Ataque cardíaco

  • Cirugía cardíaca

  • Presión arterial alta

  • Enfermedad de la tiroides

  • Diabetes

  • Enfermedad pulmonar

  • Apnea del sueño

  • Consumo alto de alcohol

En algunos casos de fibrilación auricular, los médicos no saben cuál es la causa.

¿Cuáles son los síntomas de la fibrilación auricular?

Es posible que la fibrilación auricular no manifieste síntomas. Cuando hay síntomas, pueden incluir:

  • Latidos irregulares, más fuertes o más rápidos que lo normal

  • Falta de aire

  • Cansancio

  • Mareos o desmayos

  • Dolor de pecho

¿Cómo se trata la fibrilación auricular?

Los tratamientos para la fibrilación auricular pueden incluir cualquiera de las opciones que se mencionan a continuación.

  • Medicamentos. Puede que le receten:

    • Medicamentos para ayudar a reducir la frecuencia cardíaca

    • Medicamentos para ayudar a que el corazón lata con mayor regularidad

    • Medicamentos anticoagulantes para ayudar a reducir el riesgo de coágulos sanguíneos y accidente cerebrovascular.

  • Oclusión del apéndice auricular izquierdo. Es posible que su proveedor de atención médica le recomiende este dispositivo para prevenir un accidente cerebrovascular. Puede que lo necesite si corre riesgo de tener un accidente cerebrovascular, pero tiene problemas para tomar medicamentos anticoagulantes. El dispositivo se coloca en la parte del corazón donde se forman la mayoría de los coágulos. Esta zona se llama apéndice auricular izquierdo (AAI). Es una estructura con forma de bolsa en la pared del músculo de la aurícula izquierda. El dispositivo cierra el apéndice auricular izquierdo para evitar que los coágulos se muevan desde el corazón hacia el cerebro y provoquen un accidente cerebrovascular.

  • Cardioversión eléctrica. Su proveedor de atención médica usa almohadillas o paletas especiales para enviar una o más descargas eléctricas breves al corazón. Eso puede ayudar a restablecer los latidos para que tengan un ritmo normal.

  • Ablación. Se introducen tubos largos y delgados (catéteres) a través de un vaso sanguíneo hasta el corazón. Allí, los catéteres envían energía caliente o fría hacia las zonas que causan las señales anormales. Esta energía destruye el tejido o las células que están ocasionando el problema. Eso mejora las probabilidades de que el corazón permanezca en un ritmo normal sin tener que tomar medicamentos. Si no es posible controlar su frecuencia y su ritmo cardíacos, puede que necesite ablación y un marcapasos. Eso ayudará a controlar la frecuencia cardíaca y la regularidad de sus latidos.

  • Cirugía. En la cirugía, su proveedor de atención médica puede usar diferentes métodos para crear tejido cicatricial en las zonas del corazón que están causando señales anormales. Este tejido cicatricial interrumpe las señales anormales y puede evitar que ocurra la fibrilación auricular.

  • Ablación con catéter y cirugía híbrida para la fibrilación auricular. Este tratamiento se utiliza en personas con fibrilación auricular constante o difícil de tratar. Combina cirugía con ablación con catéter. Durante la cirugía, el cirujano realiza pequeños cortes (incisiones) entre las costillas en el pecho o en el abdomen cerca del esternón. El cirujano coloca un endoscopio a través de las incisiones para llegar a la parte trasera del corazón. La parte del catéter del procedimiento se realiza colocando un catéter en una vena en la ingle. Se guía el catéter hasta el interior del corazón. Mediante el catéter, se realiza la ablación con radiofrecuencia para destruir el tejido adentro del corazón causante de la fibrilación auricular. El uso de estos dos métodos puede funcionar mejor para bloquear las señales eléctricas anormales y puede ser un tratamiento más duradero para la fibrilación auricular persistente.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la fibrilación auricular?

Algunas de las complicaciones son las siguientes:

  • Coágulos de sangre

  • Accidente cerebrovascular

  • Insuficiencia cardíaca. Este problema se da cuando el músculo del corazón se debilita tanto que ya no puede bombear bien la sangre.

Cuándo llamar a mi proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica inmediatamente si presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Los síntomas no mejoran con el tratamiento o empeoran

  • Síntomas nuevos

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